AutoSemanario


Cómo el 5G acelerará la llegada de la conducción autónoma


Cámaras, sensores, pantallas, cruce de datos en la nube… Las nuevas tecnologías de asistencia a la conducción llevan unos cuantos años invadiendo las revistas especializadas y los sitios de internet en general.
Y, sin embargo, hasta ahora la movilidad autónoma sigue resistiéndose a hacerse una realidad tangible. Y decimos «hasta ahora», porque según todas las previsiones, esto está a punto de cambiar radicalmente gracias al gran salto que facilitará una nueva tecnología que está a la vuelta de la esquina: el 5G.
Cámaras, sensores, pantallas, cruce de datos en la nube… Las nuevas tecnologías de asistencia a la conducción llevan unos cuantos años invadiendo las revistas especializadas y los sitios de internet en general.

Y, sin embargo, hasta ahora la movilidad autónoma sigue resistiéndose a hacerse una realidad tangible. Y decimos «hasta ahora», porque según todas las previsiones, esto está a punto de cambiar radicalmente gracias al gran salto que facilitará una nueva tecnología que está a la vuelta de la esquina: el 5G.
La quinta generación de telecomunicaciones traerá consigo una profunda transformación de la calidad de vida, de la seguridad de conductores, pasajeros y peatones. Explicamos cómo y por qué.
A pesar de su nombre, el vehículo autónomo no funciona solo. La propia idea de conducción inteligente y las soluciones de gestión del tráfico del futuro están basadas en la conectividad de todos los vehículos y demás agentes presentes en la vía, como los peatones.
Es lo que se conoce como sistemas «safe swarm» (enjambre seguro), que se inspiran en las comunidades de abejas, tan perfectamente sincronizadas que raramente chocan entre ellas.
Estos nuevos sistemas de gestión nos permitirán abordar algunos de los más graves problemas de las sociedades avanzadas: la congestión del tráfico en las grandes ciudades, la escasez de plazas de aparcamiento… Todas esas cosas que hacen que viajar en coche se haya vuelto frustrante.
Con la cabeza en la nube
Todas las tecnologías de conducción autónoma que se han puesto a prueba hasta ahora utilizan las redes 4G locales, una opción que evita que la información tenga que llegar desde un servidor situado a cientos de kilómetros de distancia, y el desfase temporal que eso comportaría.
Esto ha permitido crear sistemas con una cierta autonomía, que “piensan” (procesan la información) localmente y, por ejemplo, toman decisiones en cada cruce según las señales que emiten los demás vehículos y las infraestructuras de tráfico presentes en ese mismo lugar.
Sin embargo, el verdadero potencial de la conducción autónoma no podrá explotarse hasta que los vehículos conectados sean capaces de “pensar” en la nube.
Esto haría posible coordinar la circulación de todos los vehículos que están desplazándose en una determinada zona, de modo que todos ellos pudieran tomar decisiones en las que no sólo un cruce, sino toda la zona, se tomara en cuenta.
Se sabe que el 90% de los accidentes son causados por el factor humano, por lo cual se espera que la llegada de la conducción autónoma haga nuestras ciudades y caminos mucho más seguros.
Más velocidad; más capacidad
Esto es precisamente lo que el despliegue de las redes 5G hará posible.
La nueva generación de tecnologías y estándares de comunicación inalámbrica, la infraestructura que utiliza tu teléfono móvil para conectarse a Internet estés donde estés, aumentará la capacidad de las redes (más dispositivos podrán conectarse al mismo tiempo) y reducirá significativamente la latencia de red (el tiempo que tarda la infraestructura en enviar la información necesaria para que se tomen decisiones)
Según el estándar oficial aprobado por la 3GPP, la organización internacional que rige los estándares de comunicación móvil, las redes 5G prometen una velocidad de descarga entre 10 y 20 veces más rápida que la actual, y una reducción de la latencia de red de entre 1 y 2 milisegundos.
Si bien esto no parece para nada significativo si se trata de recibir un gif por Whatsapp, esta diferencia en la instantaneidad de las comunicaciones es clave para poder coordinar de manera precisa y segura el caótico tráfico de una gran ciudad, o para que los cirujanos puedan dirigir operaciones a cientos de kilómetros del quirófano.
Otro aspecto clave es el significativo aumento de la capacidad de las redes para soportar un mayor número de dispositivos conectados simultáneamente al mismo tiempo, fundamental si tenemos en cuenta que el futuro de la movilidad pasa por colocar una tarjeta SIM en todos los vehículos, drones, semáforos… o cualquier elemento de la vía que pueda ser coordinado con los demás.
En un futuro no muy lejano, nuestras ciudades se llenarán de vehículos capaces de conducirse solos sin necesidad de un volante, controlados por sistemas automatizados que tomarán decisiones basadas en el cruce de grandes cantidades de datos en la nube, procedentes de todos los vehículos, semáforos y peatones de una ciudad o región.
Más allá de la seguridad, la comodidad y la eficiencia de los desplazamientos que se derivaría, esta sistematización del cruce de datos significaría un importante ahorro de energía, emisiones a gran escala.
Volantes inteligentes: ¡autónomo no quiere decir aburrido!
Y bien, ¿qué haremos los conductores cuando los vehículos se conduzcan solos? Los conductores, liberados de la responsabilidad de manejar el vehículo y salvaguardar la seguridad de todos sus ocupantes, podrán elegir los momentos en los que quieran experimentar la emoción de conducir manualmente. ¡Se acabó eso de conducir sin ganas o con sueño!
En Honda, la movilidad del futuro gira alrededor de cuatro ideas clave: conducción conectada, autónoma, compartida y eléctrica (CASE, por sus siglas en inglés).
Una de las líneas de investigación de Honda en este sentido es el sistema Augmented Driving, que ofrece más de 8 modos de conducción entre el manual y el totalmente autónomo.
Simplemente apretando un botón, el conductor puede cambiar de un modo a otro, y además varios sensores instalados en el vehículo se ocupan de predecir los impulsos de curiosidad y las intenciones del conductor para facilitar una experiencia de conducción intuitiva.
Parte de esta tecnología, que pretende explorar nuevas maneras de conducir, es el nuevo volante inteligente, presentado el pasado mes de enero en Las Vegas con ocasión del CES 2020. Dando dos palmadas al volante, el automóvil se pone en marcha; tirando de él, se activan los frenos, y empujándolo, el conductor “pisa” el acelerador.
Estamos a las puertas de una revolución de la movilidad conectada que traerá un gran salto en seguridad, eficiencia y sostenibilidad vial, y también más calidad de vida y modos de disfrutar de la movilidad, libres de atascos, contaminación y frustraciones. ¿Estás preparado?



oct

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