AutoSemanario


Continental sustituye los retrovisores interior y exteriores por un innovador sistema de cámaras y monitores


Los espejos digitales aumentan la seguridad, la eficiencia y el confort.

Más seguridad gracias a un mayor campo visual en turismos, así como en vehículos industriales y especiales.

Las tecnologías basadas en cámaras se están implantando cada vez más en todas las clases de vehículos. El proveedor internacional de la industria del automóvil Continental ha presentado por primera vez, en un prototipo experimental, un sistema de cámaras y monitores capaz de reemplazar los retrovisores interior y exteriores de un turismo. El prototipo experimental lleva instaladas tres cámaras de la cartera de productos de Continental. Desde el punto de vista técnico, se trata de cámaras de 360° (Surround View), pero con un ángulo de apertura distinto. En lugar de los retrovisores utilizados hasta ahora, dos monitores fabricados con diodos orgánicos emisores de luz (OLED) muestran al conductor en las direcciones visuales habituales lo que sucede en el entorno trasero y lateral del vehículo. Además de ampliar el campo visual, otras de sus ventajas son: no producen deslumbramientos, permiten reconocer el estado del tráfico mediante funciones de asistencia a la conducción, son mucho menos susceptibles de ensuciarse, descartan el riesgo de sufrir daños como los retrovisores exteriores, mejoran la visibilidad al amanecer, al atardecer y con lluvia, y reducen el consumo del vehículo y el ruido aerodinámico.

 

 

El sistema de cámaras y monitores sustituye los retrovisores interior y exteriores en turismos

 

"Este sistema de cámaras y monitores elimina completamente los ángulos muertos. Además, es capaz de compensar los efectos de fenómenos ópticos indeseables como los deslumbramientos y las situaciones de escasa iluminación", nos explica Alfred Eckert, jefe de Ingeniería Avanzada de la división Chassis & Safety de Continental. "Eliminando los retrovisores exteriores, obtenemos además la ventaja de reducir la resistencia aerodinámica del vehículo. Con un menor valor cx (coeficiente de resistencia aerodinámica), el consumo de combustible se reduce, así como los ruidos a altas velocidades". Ya que este sistema, a diferencia de los espejos, muestra el estado del tráfico de modo indirecto a través de cámaras, se evitan deslumbramientos como los ocasionados por el sol bajo o por otros vehículos con la luz de carretera. Para lograr siempre una iluminación óptima en las imágenes mostradas en los monitores, las cámaras disponen de la función High Dynamic Range (HDR), capaz de reducir el brillo del sol sobre superficies blancas sin que se produzca sobreexposición o de mejorar la visibilidad durante el amanecer y el atardecer, entre otras cosas.

 

Las lentes recubiertas de las cámaras laterales son menos sensibles que los espejos convencionales y disponen de menos superficie que pueda ensuciarse, mejorando así la visibilidad hacia atrás incluso con mal tiempo. Actualmente se está desarrollando una función de limpieza para el sistema óptico de la cámara trasera.

 

Con los "espejos" digitales presentados, Continental satisface los requisitos de las clases de espejos convencionales I y III, a la vez que supera sus funciones básicas. "En lugar de espejos mecánicos, apostamos por una interfaz integral hombre-máquina orientada al conductor que no sólo mejora la visibilidad, sino que también brinda la posibilidad de ofrecer al conductor instrucciones situacionales a través de los monitores", explica el Dr. Otmar Schreiner, jefe de Investigación y Desarrollo en Interior Electronics Solutions de la división Interior de Continental. Si las expectativas se cumplen y estos sistemas de monitores y cámaras reciben en 2016 la homologación conforme a la norma técnica internacional CEPE/ONU 46 (Reglamento n.º 46 de la Comisión Económica para Europa de las Naciones Unidas), habrá vía libre para su uso en vehículos a partir de 2018.

 

Visibilidad total y sin contorsiones físicas

 

La adaptación de las cámaras laterales al chasis se ha llevado a cabo mediante pequeñas carcasas piramidales instaladas en los triángulos de las ventanillas. La tercera cámara se encuentra en el techo, discretamente integrada en el soporte de la antena GPS. A partir de las imágenes captadas por las tres cámaras, el sistema de procesamiento de imágenes compone una imagen adecuada para cada monitor. Además de las imágenes que muestran los espejos convencionales, se cubren áreas que el conductor no podría abarcar desde su punto de visión normal, ampliando así el campo visual. Dicho de otro modo: mediante diversos modos de imagen, el conductor puede observar, por ejemplo, lo que ocurre detrás y a los lados de su propio vehículo. Mediante una orientación adecuada y un proceso de stitching (la combinación de múltiples imágenes) se evita que se produzcan puntos ciegos en el campo visual y, especialmente, los ángulos muertos de los espejos convencionales que tantos accidentes ocasionan.

 

 

En lugar de los retrovisores utilizados hasta ahora, dos monitores muestran al conductor lo que sucede en el entorno trasero y lateral del vehículo

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Las imágenes captadas por las cámaras se muestran en monitores OLED desarrollados por Continental, en lugar de en los retrovisores exteriores e interior habituales. Gracias a una tecnología de recubrimiento exclusiva de Continental, este sistema de cámaras, además de ahorrar energía, no se ve afectado por la radiación solar directa, por lo que permite en todo momento una buena legibilidad en los monitores. A esto hay que sumarle el alto brillo cromático de los OLED, combinado con un menor consumo energético en comparación con las pantallas convencionales.

 

Además de una mejor visibilidad, la retirada de los retrovisores exteriores afecta positivamente al coeficiente areodinámico Cx, disminuyendo así el consumo del vehículo y el nivel de ruidos en su interior.

 

Numerosas aplicaciones futuras para los espejos digitales

 

"Los sistemas de cámaras y monitores no son meros sustitutos de los retrovisores, sino que pueden ofrecer otras ventajas a los conductores", opina Marc Simon, jefe del proyecto Mirror Replacement dentro del departamento de Ingeniería Avanzada de la división Chassis & Safety. A diferencia de los espejos convencionales, los espejos digitales permiten mejorar sustancialmente la percepción del tráfico mediante la detección y clasificación de objetos por medio de monocámaras como base para las funciones de los sistemas avanzados de asistencia a la conducción. Por ejemplo: al amanecer, al atardecer o a altas velocidades, en el monitor pueden visualizarse vehículos críticos, velocidades y distancias, de modo que el conductor lo tenga más fácil a la hora de decidir su siguiente maniobra.

 

En una interfaz integral hombre-máquina que permita adaptar de modo dinámico el hardware y software disponibles a las necesidades del conductor mediante su interconexión, los espejos digitales amplían las posibilidades de asistir al conductor. Así, los espejos digitales pueden aumentar la percepción situacional del conductor sobre lo que ocurre en la carretera. Los primeros ensayos in situ y un estudio realizado por Continental muestran que los conductores prefieren los espejos digitales a los convencionales. Los sujetos del experimento destacaron sobre todo la facilidad de percepción y el atractivo general del sistema.

 

Cámaras en lugar de retrovisores exteriores en vehículos industriales y especiales

 

Los vehículos industriales y especiales se rigen por normas especiales. En este caso, los sustitutivos de los retrovisores exteriores deben cubrir las clases de espejos II y IV. Para ello, con ProViuMirror, Continental ofrece una solución propia con un sistema de cámaras y monitores para ambos lados del vehículo. Dos cámaras reemplazan el retrovisor exterior de cada lado del vehículo, transmitiendo las imágenes captadas a monitores de 12,3 pulgadas (1.920 x 720 píxeles). Estos se encuentran instalados en el interior de la cabina del conductor, a derecha e izquierda, en el montante delantero. La eliminación de los grandes retrovisores exteriores mejora sustancialmente el campo visual lateral en su parte delantera. Además, esta solución desarrollada por el área de negocio Commercial Vehicles & Aftermarket aumenta la seguridad durante la conducción y reduce al mismo tiempo el consumo de combustible.



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