AutoSemanario


Litio: el elemento insustituible de la era eléctrica


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¿Por qué es tan importante el litio para la producción de baterías de automóviles eléctricos? ¿Y cómo asegurará Volkswagen una cadena de suministro sostenible? Respondemos a las preguntas clave.

"Los acuerdos a largo plazo, como el que ahora hemos hecho con Ganfeng para la materia prima más importante, el litio, tienen una importancia estratégica decisiva para la implementación de nuestra 'E-Ofensiva'", dice el Dr. Stefan Sommer, Consejo de Administración del Grupo. miembro de Componentes y Adquisiciones en Volkswagen AG, formulando así la importancia extrema del suministro de litio a largo plazo para el Grupo Volkswagen al comienzo de la era eléctrica. El Memorando de Entendimiento (MdE) conjunto con el productor chino de litio garantiza la seguridad del suministro en la tecnología clave del futuro y contribuye de manera decisiva a la implementación del ambicioso objetivo del Grupo Volkswagen de lanzar la mayor ofensiva E en la industria automotriz y ha proyectado 22 millones de vehículos Eléctricos en todo el mundo para 2028.

El Grupo Volkswagen sigue adelante con el cambio fundamental del sistema en la movilidad individual y se enfoca constantemente en las unidades eléctricas. Durante los próximos diez años, el Grupo pretende lanzar casi 70 nuevos modelos electrónicos, en lugar de 50 como se había planeado anteriormente. Esto también aumentará el número de vehículos electrónicos que se construirán en las plataformas electrónicas del Grupo en la próxima década de 15 millones a 22 millones.

Así es como una batería de ion-litio se carga y descarga

Michael Bäcker, Jefe de Compras para Movilidad Eléctrica en Volkswagen AG, explica: “La cooperación estratégica con Ganfeng es el resultado de un análisis intensivo de los mercados por parte del equipo de materias primas eléctricas del Grupo Volkswagen. Este equipo especializado se enfoca en la construcción de relaciones específicas con compañías en la industria de las materias primas. Junto con socios estratégicos especialmente seleccionados, Volkswagen está trabajando en sinergias a lo largo de la cadena de creación de valor para baterías HV. Además de asegurar capacidades a precios competitivos, el enfoque particular del Grupo es la sostenibilidad ”. ¿Pero por qué el litio es tan importante para la producción de baterías de automóviles eléctricos? ¿Y cómo asegurará Volkswagen una cadena de suministro sostenible?

Volkswagen se centra en las sinergias a lo largo de toda la cadena de valor de la batería

El litio será en un futuro cercano una de las materias primas más buscadas en la tierra. Según las previsiones, la demanda mundial de litio se duplicará con creces para 2023, en gran parte debido al procesamiento en baterías de automóviles.

Básicamente, se requieren cinco materias primas principales para la producción de celdas de baterías de iones de litio para automóviles eléctricos. En el lado del cátodo, un compuesto de los elementos cobalto, níquel y manganeso funciona a través de su estructura como un lugar de almacenamiento para el cargador de litio, en el lado del ánodo, esto es grafito. El litio también está contenido en el electrolito. El litio se considera actualmente como un portador de carga sin igual que será insustituible en el futuro inmediato, ya que ningún otro elemento ofrece propiedades comparables para aplicaciones de baterías automotrices. En consecuencia, asegurar el acceso a las materias primas y al mercado es esencial.

Es una cuestión diferente, por ejemplo, para el cobalto: el porcentaje de esta materia prima debe reducirse de su actual 12 a 14 por ciento (proporción de peso en el cátodo) a cinco por ciento en los próximos tres a cinco años. Volkswagen está trabajando en un mayor desarrollo de baterías sin cobalto.

Volkswagen pretende comenzar la producción a pequeña escala de células sólidas a partir de 2025.

El litio será en un futuro cercano una de las materias primas más buscadas en la tierra. Según las previsiones, la demanda mundial de litio se duplicará con creces para 2023, en gran parte debido al procesamiento en baterías de automóviles.

Básicamente, se requieren cinco materias primas principales para la producción de celdas de baterías de iones de litio para automóviles eléctricos. En el lado del cátodo, un compuesto de los elementos cobalto, níquel y manganeso funciona a través de su estructura como un lugar de almacenamiento para el cargador de litio, en el lado del ánodo, esto es grafito. El litio también está contenido en el electrolito. El litio se considera actualmente como un portador de carga sin igual que será insustituible en el futuro inmediato, ya que ningún otro elemento ofrece propiedades comparables para aplicaciones de baterías automotrices. En consecuencia, asegurar el acceso a las materias primas y al mercado es esencial.

Es una cuestión diferente, por ejemplo, para el cobalto: el porcentaje de esta materia prima debe reducirse de su actual 12 a 14 por ciento (proporción de peso en el cátodo) a cinco por ciento en los próximos tres a cinco años. Volkswagen está trabajando en un mayor desarrollo de baterías sin cobalto.

Países con mayor producción y reservas de litio.

El reciclaje también juega un papel importante en la estrategia de litio del Grupo Volkswagen. Hoy en día, todavía es difícil recuperar el "litio técnico" utilizando los procesos actuales de reciclaje de baterías. Es por eso que el Grupo Volkswagen está trabajando en su propio proceso para reciclar el litio de una manera rentable. Además, Volkswagen ha estado realizando investigaciones desde hace mucho tiempo sobre cómo se pueden reutilizar cada vez más materiales mediante el reciclaje de baterías, por ejemplo, mediante aplicaciones de "segunda vida" en dispositivos de almacenamiento estacionario, re-fabricación o "cerrado". conceptos de "bucle". Para fines de 2019, el Grupo planea establecer una instalación de reciclaje en Salzgitter en la que se desarrollarán procesos innovadores de reciclaje. Sin embargo, se espera que las baterías no se devuelvan para reciclaje en cantidades significativas hasta 2030. Cile es el país con mayores reservas de litio en el mundo y Argentina también cuenta con grandes reservas, por lo cual es importante que los políticos de turno tengan en cuenta esta realidad para aprovecharla en beneficio de todos.

Por qué la minería es más compatible con el futuro.

A lo largo de toda la cadena de creación de valor, Volkswagen está comprometido con iniciativas de sostenibilidad como la Iniciativa de Minerales Responsables y la Alianza Global de Baterías del Foro Económico Mundial. El objetivo es desarrollar estándares y herramientas comunes para minimizar el impacto ecológico y contribuir a un desarrollo social positivo, y establecerlos en todo el mundo. Las medidas en las iniciativas están respaldadas por las propias especificaciones y controles de la compañía a lo largo de la cadena de suministro, que se ven facilitados por la mayor transparencia a través de la adquisición directa de materiales.

Por último, pero no por ello menos importante, Volkswagen se ha fijado el objetivo de promover la producción de litio en Europa a medio plazo: hay depósitos relevantes en Europa Central y del Sur, por ejemplo. Se requieren varios pasos de producción antes de que el litio entre en la celda: Primero, la materia prima se extrae de la roca, luego se procesa en procesos químicos para producir concentrado e hidróxido, luego se procesa con cobalto, manganeso y níquel para formar un óxido mixto, aplicado a una lámina de aluminio, insertada como una lámina enrollada en el alojamiento de la celda y mezclada con electrolitos. Tantos de estos pasos como sea posible se implementarán en Europa en el futuro.

 



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